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Cronos Mar del Plata

LA CURIOSA RAZÓN POR LA QUE DE DÍA PESAMOS MÁS QUE DE NOCHE

La luz no pesa nada, pero sí influye en el peso de los objetos. ¿Pesamos menos de noche que de día?

Curiosidades Por: Guillermo Sammartino 19 de diciembre de 2021
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LA CURIOSA RAZÓN POR LA QUE DE DÍA PESAMOS MÁS QUE DE NOCHE La luz no pesa nada, pero sí influye en el peso de los objetos. ¿Pesamos menos de noche que de día?

Si proyectásemos nuestra sombra sobre una báscula, esta no marcaría nada. Lógico, una sombra no pesa nada. Pero, ¿y la luz? Técnicamente, tampoco. Pero si que influye en el peso de los objetos.

Hay que tener en cuenta que, en realidad, el peso de una persona y un objeto es la fuerza de atracción que nuestro planeta ejerce sobre nosotros hacia su centro. Y se da el caso de que la luz está formada por fotones que, aunque no tienen masa, si generan energía, presionando y empujando los cuerpos a los que golpean, lo que contribuye a aumentar el efecto de la gravedad, aunque sea de forma imperceptible.

Evidentemente, esa presión es infinitesimal. Fue el físico ingles James Clerk Maxwell, quien formuló en el siglo XIX las ecuaciones que predicen la presión de la luz, que fueron confirmadas experimentalmente en 1903. Y el resultado es que esa fuerza ejercida por la luz es aproximadamente de 0.000000001 libras, la mitad de la mil millonésima parte de un kilogramo.

Lo que se deduce de lo anterior es que, si nos da la luz, tendremos un peso infinitesimalmente superior, al que tendríamos estando completamente a oscuras. Por supuesto, ese peso resulta insignificante en el caso de las personas o los objetos individuales. Pero la cosa cambia si se trata de superficies muy extensas.

Chicago pesa unos 140 kilos más durante una jornada soleada que durante la noche
Así, se calcula, por ejemplo, que una ciudad de las dimensiones de Chicago, pesa unos 140 kilos más durante una jornada soleada que durante la noche. Y, se estima que la Península Ibérica es unas 131 toneladas más pesada durante el día que tras la caída del Sol.

Y este curioso fenómeno adquiere aún más importancia en el caso de los viajes espaciales. Por ejemplo, cuando la sonda espacial japonesa Hayabusa se acercó al asteroide Itokawa en 2005, la presión de la luz era igual al 1% del empuje del motor de la sonda, y tuvo que ser tenido en cuenta para que la nave pudiera orbitar cerca del asteroide sin problemas.

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