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SIN JÚPITER Y SATURNO QUIZÁ NO HABRÍA VIDA EN LA TIERRA

Los gigantes gaseosos en un sistema solar hacen más fácil que otros planetas puedan albergar vida, según un cálculo de los astrónomos de la Universidad de Chicago

Curiosidades Por: Nancy Maulin 19 de mayo de 2022
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En los últimos años se han descubierto miles de exoplanetas que orbitan otras estrellas, y se calcula que hay millones de ellos que son similares a la Tierra. Pero saber cuántos de ellos albergan vida es uno de los grandes misterios de la astronomía.

Los investigadores de la Universidad de Chicago en Illinois (EE UU) han creado un modelo informático con más de 147.000 sistemas planetarios simulados que les ha permitido calcular qué configuraciones planetarias podrían ser más favorables para la aparición de organismos vivos. Según el modelo, la existencia de pares de gigantes gaseosos, como Saturno y Júpiter en nuestro sistema solar, mejoran significativamente las condiciones para el desarrollo de la vida.

LOS SISTEMAS SOLARES ULTRAHABITABLES
Muchos de los sistemas solares calculados no permitían ningún tipo de vida porque no contenían ni un solo planeta similar a la Tierra en la llamada zona habitable, la zona en la que el planeta puede contener agua líquida sin evaporarse inmediatamente en el espacio por frío o por calor. Sin embargo, algunas de las simulaciones también produjeron escenarios «ultrahabitables», en los que las condiciones para la vida serían incluso mejores que en nuestro sistema solar.

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En la simulación los investigadores utilizaron un modelo relativamente sencillo en el que cada sistema tenía un sol y dos gigantes gaseosos con un tamaño entre 0,1 y 10 veces el de Júpiter. A continuación, el equipo calculó si un planeta similar a la Tierra sobreviviría en este sistema o si se produciría una catástrofe, como que resultara tragado por la estrella central o colisionara con uno de los gigantes gaseosos. Estas simulaciones se realizaron cinco mil millones de veces.

Al final el sistema calculó la probabilidad de que hubiera vida en cada sistema solar. Un valor de 0 significaba que no había ninguna posibilidad, y un valor de 1 significaba que podría haber una segunda Tierra que albergara vida. Alrededor del 60% de los sistemas eran completamente hostiles a la vida, recibiendo un valor de 0. Otras ocho configuraciones con dos planetas gaseosos gigantes obtuvieron un valor entre 0 y 0,93. Sin embargo, también había 253 sistemas cuyo «índice de habitabilidad» era superior a 1.

El sistema absolutamente más habitable calculado era uno con planetas gigantes de masa relativamente baja, de una décima parte de la masa de Júpiter, que estaban relativamente lejos de la estrella y tenían órbitas casi circulares. Si tenemos que escapar de la Tierra algún día, estos son los sistemas solares que hay que buscar.

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