Cronos Mar del Plata

¿Es posible el uso veterinario del cannabis medicinal?

Algunas organizaciones procannabis señalan los potenciales beneficios del uso de cannabinoides para las mascotas

General Jorge Cerino 09 de agosto de 2022
Uso veterinario cannabis

Según la plataforma de datos Statista, el mercado del cannabis medicinal alcanzará los 11 mil millones de dólares en Estados Unidos para 2024, el doble de su valor en 2019. En este contexto de creciente popularidad, distintas organizaciones procannabis aseguran que los beneficios de los derivados del cannabis no se limitan a los humanos y promueven también su uso veterinario.

En este sentido, Mish Castillo, director veterinario en ICAN LATAM, asegura que el cannabis puede resultar benéfico como complemento medicinal en la práctica veterinaria. Esto debido al sistema endocannabinoide, presente tanto en humanos y en casi todo el resto del mundo animal, sobre el cual actúan los componentes del cannabis. Dicho sistema posibilita aprovechar, para su uso veterinario, las propiedades antioxidantes, ansiolíticas, analgésicas y los efectos neuroprotectores de la marihuana. Sin embargo, apunta Castillo, el principal problema en esta área es el desconocimiento y la desinformación en torno al cannabis.

De acuerdo a la organización californiana Pet Cannabis Coalition, múltiples estudios demuestran que cannabinoides, como el cannabidiol (CBD), pueden beneficiar a las mascotas quienes padecen artritis y convulsiones. También existen reportes de mejoría en afecciones como dolor, ansiedad, alergias, náuseas y convulsiones, asegura Pet Cannabis Coalition. Sin embargo, debido a la falta de claridad legal, muchos veterinarios son reacios a recomendar dichas sustancias en el tratamiento veterinario.

Actualmente, la Asociación Médica Veterinaria Estadounidense llama la atención sobre la falta de aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) a los productos cannábicos sugeridos como agentes terapéuticos de uso veterinario. Mencionan que, aunque los cannabinoides como el CBD parecen ser una promesa terapéutica, la evidencia científica disponible sobre su uso en animales es actualmente limitada.

También advierten sobre informes recientes donde se indica un etiquetado incorrecto, respecto a la identidad y cantidad del ingrediente activo, de algunos productos derivados del cannabis disponibles en el mercado. Corregir esta cuestión en particular es de gran importancia, para poder garantizar un uso seguro y apropiado de dichos productos en medicamentos para animales, alimentos y aditivos para alimentos, aseguran.

Respecto a la eficacia comprobada de manera científica, un estudio publicado a principios de 2022 evaluó el estado de la cuestión. Esta revisión de estudios publicada en la revista Animal Health Research Reviews se encontró que la totalidad de la producción académica apegada a los criterios de selección (seis estudios) se concentró en el uso de aceite de CBD. Los hallazgos de dichos estudios apuntaron a una reducción significativa del dolor y un aumento de la actividad en perros con osteoartritis. También a una reducción significativa de la frecuencia de las convulsiones en perros con epilepsia y del comportamiento agresivo de los perros.

Sin embargo, detalla la revisión, los estudios fueron heterogéneos y presentaron riesgos de seguridad que requirieron cautela en la interpretación de los hallazgos. En este sentido, la revisión considera existente cierta evidencia para respaldar el uso de CBD en perros con osteoartritis para reducir el dolor y aumentar la actividad. No obstante, evalúa como limitada la evidencia en el caso de epilepsia y problemas de conducta en perros. En general, la revisión subraya la necesidad de más ensayos clínicos aleatorizados, con evidencia de mayor calidad, con un mayor número de sujetos animales, especias adicionales y medidas de lectura claras para confirmar los hallazgos.

Pese a la popularidad del cannabis medicinal y la existencia de cierto nivel de evidencia sobre su uso veterinario, cabe destacar que ésta no es concluyente. No obstante, diversas organizaciones procannabis abogan por una mayor libertad para los veterinarios para discutir el uso de estos productos con los dueños de las mascotas y por una mayor investigación sobre este tema.

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