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La eólica y la solar cubren por primera vez más del 10% de la demanda eléctrica mundial

Los proyectos eólicos y solares del mundo se combinaron para satisfacer más de una décima parte de la demanda mundial de electricidad por primera vez, según BloombergNEF (BNEF).

General NA 29 de septiembre de 2022
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Al mismo tiempo, la demanda general de electricidad, la producción de las centrales eléctricas de carbón y las emisiones aumentaron en 2021 a medida que la economía mundial recuperó su equilibrio tras la pandemia de Covid-19.

Con casi 3.000 Tera vatios-hora (TWh) de electricidad producida, la energía eólica y solar representaron un 10,5% combinado de la generación mundial de 2021, según descubrió BNEF en su informe anual Power Transition Trends.

La contribución de la energía eólica al total mundial aumentó al 6,8 %, mientras que la solar subió al 3,7 %. Hace una década, estas dos tecnologías combinadas representaban mucho menos del 1% de la producción total de electricidad.

En total, el 39% de toda la energía producida a nivel mundial en 2021 fue libre de carbono. Los proyectos hidroeléctricos y nucleares cubrieron poco más de una cuarta parte de las necesidades mundiales de electricidad.

Cada año desde 2017, la energía eólica y solar han representado la mayor parte de la nueva capacidad de generación de energía agregada a las redes globales. En 2021, alcanzaron un récord de tres cuartas partes de los 364 gigavatios de nueva capacidad construida. Incluyendo hidroeléctrica, nuclear y otras, la energía sin carbono representó el 85% de toda la nueva capacidad agregada.

“Las energías renovables son ahora la opción predeterminada para la mayoría de los países que buscan agregar o incluso reemplazar la capacidad de generación de energía”, dijo Luiza Demôro, directora de transiciones energéticas de BloombergNEF. “Esto ya no se debe a mandatos o subsidios, sino simplemente a que estas tecnologías suelen ser las más competitivas en costos”.

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La solar, más de 1.000 TWh
La energía solar continuó expandiéndose a un ritmo particularmente feroz en 2021, tanto en términos de nuevas incorporaciones de capacidad como de nuevos mercados. La energía solar fue la mitad de toda la capacidad global añadida, con 182 gigavatios.

Su contribución a las redes globales superó los 1.000 Tera vatios-hora por primera vez. La energía solar también se ha vuelto esencialmente omnipresente.

En casi la mitad de todos los países seguidos por BNEF donde se agregó algo de capacidad, la energía solar fue la mejor opción en términos de volumen. Al menos 112 países ahora tienen al menos un megavatio de capacidad solar instalada.

Mucho trabajo por hacer


A pesar de los increíbles avances que han hecho las energías renovables, el informe pinta un cuadro desolador del enorme trabajo que le queda al sistema eléctrico para abordar su papel en el cambio climático. A medida que la economía mundial se recupera de la pandemia de Covid-19, la demanda de electricidad aumentó un 5,6 % interanual, lo que supuso nuevas tensiones para la infraestructura existente y las cadenas de suministro de combustibles fósiles.

La producción inferior a la esperada de las plantas hidroeléctricas y los precios más altos del gas también ayudaron a que la energía a carbón volviera a ser el centro de atención en más mercados.

La producción de las plantas de carbón estableció récords al aumentar un 8,5 % entre 2020 y 2021 (hasta 750 Tera vatios-hora en términos netos), a 9600 Tera vatios-hora. Más del 85 % de esa generación provino de 10 países, y solo China, India y EE. UU. representaron el 72 %.

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Mientras tanto, los países continuaron completando la construcción de nuevas plantas de carbón en 2021, y el carbón aún representa la mayor parte de la capacidad global con un 27 % del mix mundial. Un pequeño punto positivo: la velocidad a la que se agrega carbón nuevo a la red se está desacelerando. Solo se completaron 13 gigavatios de nueva capacidad a carbón en 2021, frente a los 31 gigavatios en 2020 y los 83 gigavatios en 2012.

Más carbón, más emisiones


No obstante, el resultado fue un aumento proporcional del 7% en las emisiones globales de CO2 del sector eléctrico en 2021 en comparación con 2020. Las emisiones del sector eléctrico establecieron un nuevo máximo en 13,600 megatoneladas de CO2, estima BNEF.

“Fue un año de altibajos, por las mejores y las peores razones”, dijo Ethan Zindler, director de las Américas de BNEF. “Las energías renovables crecieron muy rápido, pero el regreso del carbón y el hecho de que los países, incluidos los que se comprometieron a lograr cero emisiones netas, continúen construyendo carbón es realmente desconcertante”.

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