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Granjas solares en la montaña provocan tensiones en Suiza

La construcción de grandes parques solares en regiones de alta montaña es sin duda una forma eficaz de producir más energía en invierno y acelerar la transición energética. Sin embargo, sigue siendo un tema controvertido en Suiza, donde los grupos ecologistas se han opuesto a las instalaciones previstas.

Mundo SW 17 de octubre de 2022
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Una investigación muestra que la colocación de paneles solares en las cimas de las montañas de los Alpes suizos podría generar al menos 16 teravatios-hora (TWh) de electricidad al año, o casi la mitad de la energía solar que las autoridades pretenden producir anualmente para 2050. Existen grandes proyectos solares de montaña en algunas regiones de China, y se pueden encontrar pequeños parques solares en las montañas de Francia y Austria. Pero las grandes instalaciones son actualmente escasas en los Alpes suizos.

Los paneles suelen instalarse en infraestructuras existentes, como refugios de montaña, remontes o presas, como en Muttsee, en la Suiza central, a 2 500 metros sobre el nivel del mar. El país alpino obtiene actualmente el 6% de su electricidad del sol.

Sin embargo, la crisis climática y la urgencia de la escasez de energía en invierno están provocando un replanteamiento fundamental. Este otoño, un grupo de parlamentarios encabezó una ofensiva solar para simplificar y acelerar la construcción de sistemas solares alpinos.

Paralelamente, han surgido nuevas propuestas para instalar granjas solares en pastizales vírgenes. Dos proyectos en el cantón suizo del Valais están en el punto de mira: uno sobre el pueblo de Gondo, cerca del paso del Simplón, y otro más grande en Grengiols.

El proyecto GondosolarEnlace externo (ver vídeo) consiste en la instalación de 4 500 paneles solares en diez hectáreas -14 campos de futbol- de terreno privado en una montaña cercana a la frontera suizo-italiana. Producirá 23,3 millones de kilovatios hora (KWh) de electricidad al año, lo que equivale a una cantidad suficiente para al menos 5 200 hogares de la zona, según Renato Jordan, el promotor propietario de la parcela.

El proyecto de Jordan, de 42 millones de francos (43 millones de dólares), cuenta con el respaldo del municipio de Gondo-Zwischbergen y de la compañía eléctrica Alpiq, pero es muy discutido. En agosto, un grupo de activistas medioambientales organizó una pequeña pero ruidosa manifestación a 2 000 metros de altitud, donde se construiría.

“Estamos totalmente de acuerdo con el potencial de la energía solar, pero creemos que hay un enorme potencial en los edificios e infraestructuras existentes”, explicó Maren Kern, directora ejecutiva de Mountain Wilderness Switzerland, a SWI swissinfo.ch. “No vemos la necesidad de adentrarse en estos lugares vírgenes sin desarrollar antes de haber utilizado todo el potencial que ya existe”.

Según la Oficina Federal de la Energía, la instalación de paneles en los tejados y fachadas de los edificios existentes podría proporcionar 67 TWh de electricidad solar al año, muy por encima del objetivo de las autoridades de producir 34 TWh anuales para 2050 (en 2021 se produjeron 2,8 TWh)

Pros y contras


Los expertos afirman que los parques solares alpinos ofrecen ciertas ventajas, principalmente que la mayor parte de la energía se produciría en invierno, cuando el suministro es crítico.

“En los Alpes hay mucho sol, sobre todo en invierno, y se puede producir energía solar por encima de las nubes”, señaló Christian Schaffner, director ejecutivo del Centro de Ciencias de la Energía de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ), a la televisión pública suiza SRF.

Añadió que los paneles solares son más eficaces en las bajas temperaturas de los Alpes altos y que los paneles de dos caras pueden fijarse en posición vertical para captar más rayos que rebotan en la nieve y el hielo.

Pero aún hay muchas incógnitas en torno a los parques solares alpinos, sobre todo en cuanto a los costos, los beneficios económicos y las ubicaciones adecuadas.

Los promotores de Gondosolar estiman que su proyecto produciría el doble de electricidad por metro cuadrado que una instalación comparable en las tierras bajas.

Argumentan que su parque solar no está previsto en una zona protegida o con riesgo de peligros naturales como las avalanchas, y que no sería visible desde los pueblos cercanos. Se ha presentado una solicitud para integrar el proyecto en los planes cantonales, y está pendiente la decisión. Pero no contribuirá a paliar la posible escasez de energía este invierno, ya que su finalización no está prevista antes de 2025.

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700 campos de fútbol


Mientras tanto, está previsto un parque solar mucho más grande a 2 000 metros de altitud en una montaña cerca del pueblo de Grengiols.

“El proyecto Grengiols-Solar podría realizarse de inmediato y aportaría una producción energética adicional de 1 TWh”, declaró el senador del Valais Beat Rieder al periódico Tages-Anzeiger. En teoría, esto podría satisfacer las necesidades de electricidad de una ciudad de entre 100 000 y 200 000 habitantes.

Los ecologistas están preocupados porque la enorme instalación -el equivalente a 700 campos de fútbol- se ubicaría en el Parque Natural de BinntalEnlace externo, que tiene la distinción de ser un “Parque Natural Regional de Importancia Nacional”.

  

  El emplazamiento propuesto para el parque solar de Grengiols, en el cantón del Valais, que equivale a 700 campos de fútbol. SRF
Armin Zeiter, presidente del municipio de Grengiols, rechaza la idea de que los paneles solares pueden desfigurar el paisaje.

“Para mí, la energía renovable consiste en preservar la naturaleza”, dijo a la SRF. Las autoridades municipales votaron a favor del proyecto de 750 millones de francos en junio. Esperan que las obras puedan empezar pronto. Pero aún no se ha presentado una solicitud de planificación y quedan muchas cuestiones pendientes, como la idoneidad del emplazamiento y la forma de conectar el sistema a la red. El semanario en lengua alemana Die Wochenzeitung informóEnlace externo recientemente de la oposición local al proyecto.

Ofensiva solar


Los dos proyectos solares avanzan lentamente en un contexto de febril actividad en la capital suiza, Berna. Los políticos están lidiando con cuestiones urgentes sobre la acción climática, el futuro suministro de energía, la dependencia del gas ruso y las medidas para pasar el invierno en el país.

Recientemente, el Parlamento acordó un paquete de medidas climáticas de 3 200 millones de francos para ayudar a Suiza a cumplir sus objetivos de CO2 a largo plazo. También debería abordar en parte la seguridad energética inmediata de Suiza, que se ha visto amenazada por la invasión rusa a Ucrania.



El Parlamento también acordó que se necesitan objetivos más ambiciosos para duplicar la cantidad de energía renovable producida en Suiza de aquí a 2035 y aumentar la producción de electricidad solar en las regiones bajas y en los Alpes.

Rieder y un grupo de otros senadores abogaron por una normativa más ligera para que las grandes instalaciones solares en los Alpes puedan llevarse a cabo rápidamente. Los ecologistas quedaron consternados al oírlos pedir la supresión de las evaluaciones de impacto ambiental y los procedimientos detallados de planificación de los parques solares.

Finalmente, el Parlamento acordó un enfoque más moderado que cumple con la Constitución suiza. Las grandes plantas solares alpinas que produzcan más de diez GWh al año podrán beneficiarse de fondos federales (hasta el 60% de los costos de inversión) y de procedimientos de planificación más sencillos.

Pero el órgano legislativo suizo también decidió que estos parques solares alpinos, considerados como medidas de emergencia, no deben instalarse en zonas naturales protegidas. Además, deberán ser desmantelados al final de su vida útil. Los nuevos edificios con una superficie superior a 300 m2, en cualquier lugar del país, también deben instalar paneles solares.

Alivio e indignación


Reaccionando a la decisión, Mountain Wilderness se dijo “aliviada de que se haya evitado el pase completamente libre para industrializar a los Alpes”. Pero sigue descontenta con el resultado, que considera “diluido” porque el requisito de tamaño de los edificios elimina las viviendas unifamiliares y otros edificios más pequeños.

La Fundación Franz Weber calificóEnlace externo de “irresponsable” el apoyo del Parlamento a los grandes parques solares alpinos y dijo que debería ser impugnado mediante un referéndum.

Pro Natura, por su parte, se congratuló de que el Parlamento haya retirado las “disposiciones más objetables e inconstitucionales”, como la supresión de los estudios de impacto ambiental.

“Pero la aceleración de los proyectos solares seguirá produciéndose principalmente a expensas de la naturaleza, en los espacios abiertos de los Alpes”, dijo la portavoz Nathalie Rutz a SWI swissinfo.ch.

Las empresas, por su parte, no han tardado en reaccionar y es posible que otros proyectos se pongan en marcha en breve. Desde que el Parlamento aprobó la ley que flexibiliza la normativa para la construcción de parques solares en altura, siete grandes compañías eléctricas suizas habrían empezado a buscar opciones.

El periódico Neue Zürcher Zeitung escribió la semana pasada que el grupo de interés Solalpine va a explorar el país en busca de hasta diez posibles ubicaciones para grandes parques solares en las cimas de las montañas, antes de iniciar las conversaciones con las autoridades locales, los ciudadanos y las partes interesadas.

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